Eén plek waar innovatieve Flevolandse ondernemers, onderwijsinstellingen, regionale overheden en studenten elkaar ontmoeten. Dat kan vanaf 15 april in de Smart Innovation Hub in Almere. In het pand van Newday Offices Almere om precies te zijn. Een initiatief van Horizon Flevoland.
‘Er was tot nu toe nog geen natuurlijke ontmoetingsplek voor innovatie. Almere is de eerste en ik hoop dat er meer in Flevoland volgen’, vertelt innovation manager Manuela Krull. Manuela is het eerste aanspreekpunt en het gezicht van de Smart Innovation Hub.  ‘Mensen met verschillende achtergronden, die elkaar nu nog niet weten te vinden, ontmoeten elkaar. Dat is het idee van deze Innovation Hub: een kerngroep van studenten, startups en scale-ups met daaromheen aanbieders en afnemers.’

‘Startups en scale-ups zijn belangrijke schakels voor de Almeerse economie’, zegt wethouder Maaike Veeningen van Almere. ‘Zij zorgen voor de ontwikkeling van nieuw talent en kennis, en zijn de motor van innovatie. Met de Smart Innovation Hub slaan we een brug tussen verschillende bedrijven. Ook stimuleren we de interactie tussen innovatieve ondernemers en studenten en versterken we de onderlinge samenwerking. Ik ben heel blij met dit nieuwe platform.’

Koen Aarns van de prijswinnende startup Bluetick maakt als een van de eerste gebruik van de Hub. Aan hem de eer om de openingshandeling te verrichten: het aandoen van een neonlamp met logo. Bluetick ontwikkelt een zoekmachine voor advocaten, waarmee zij sneller en intuïtiever jurisprudentie kunnen vinden.

Meer dan alleen een werkplek
Innovatie is nodig voor economische groei, vertelt Manuela. In de Smart Innovation Hub worden naast werkplekken ook diensten aan startups aangeboden, zoals extra publiciteit, interessante bijeenkomsten, cursussen, coaching en podcasts over alles wat te maken heeft met leren en experimenteren. ‘We kunnen bijvoorbeeld in een specifiek traject innovatieve oplossingen bedenken voor een probleem van een ondernemer. De uitkomst kan dan een nieuw product of een nieuwe dienstverlening zijn.’

‘Iedere stad in Flevoland heeft minstens één innovatief bedrijf, alleen ze kennen elkaar vaak niet. Daar gaan wij nu verandering in brengen.’ Hoe? Door elkaar te leren kennen, ervaringen uit te wisselen en door kruisbestuivingen.’

Horizon is de regionale ontwikkelingsmaatschappij van Flevoland, en ondersteunt en verwijst Flevolandse ondernemers die willen groeien.
Kijk voor meer informatie op www.horizonflevoland.nl